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身長を高く見せる良い姿勢と悪い姿勢


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同じ身長でも背が高く見える人と、そうでない人の差は、姿勢も少なからず影響します。

うつむいていたり、背中を丸めていると、まげている分だけ実際の身長よりも低く見えてしまいます。

胸を張って背筋をのばしても実際の身長が伸びるわけではありませんが、高い印象を与えますし堂々としている感じを与え、見た目の印象も違います。

しかし、姿勢が悪いと背が伸びなくなるのかどうかの医学的根拠は今のところありません。

それでも、姿勢の悪さはあまりお勧めできません。

それはなぜでしょうか。その理由と、姿勢を良くするために今すぐできる方法をご紹介します。

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姿勢が悪いことのデメリット

強い負荷がかかってしまう

姿勢が悪いと見た目の印象がよくない、ということ以外のデメリットがあります。

頭の重さは体重の約10%くらいあります。60㎏の体重の人であれば、約6㎏になります。

2リットル(2㎏)の水の入ったペットボトルの、細くなった首の辺りをつかんで持ってみましょう。

ペットボトルがまっすぐ垂直になっているときが一番、持っている手に負担が少ないことがわかります。

逆に、ペットボトルを傾けていくと、持っている手にもどんどん負荷が加わっていくのがわかります。

同じ重さでも傾きによってかかる負荷が違ってくるんですね。

姿勢が悪く、頭や上体がいつも前屈みになっていると、頸椎や腰椎などに無理な負荷をかけていることになります。

頸椎や腰椎など脊椎には重要な神経が通っており、姿勢が悪いとそれらを圧迫していることになります。

全身に悪影響を及ぼす

また、頭を支えるために首や肩の筋肉はいつも緊張を強いられていることになります。

悪い姿勢というのは体のある部分が傾いている状態で、その傾きのために首や肩の筋肉だけでなく、体のどこかに無理がかかっていることを意味し、あまり健康的とは言えません。

前屈みの姿勢は内臓を圧迫している場合もあり、消化にとってもよくありません。

また、姿勢と呼吸は密接な関係があるため、姿勢が悪いと十分な酸素を供給できていないこともあります。

もちろん、こうしたデメリットは程度や可能性の問題もあり個人差もあるため、悪い姿勢をとったからといってそれで即、生活や健康に被害が出るわけではありません。

それが一時的なものであれば、およそ何の害もないでしょう。

けれども姿勢の悪さというのは、普段の習慣によってできあがっている面があります。

悪い姿勢になっている場合、それが一時的というよりもすでにそうした姿勢をいつもしている可能性があります。

意識しないと長期的な問題になる

そして、それは意識的にあらためない限り、今後も続くと考えられます。

悪い姿勢というのは、それが長期化したときが問題になるのです。

ちょうど、食事において偏りがあった場合すぐには問題化しないものの問題がないわけではないように、悪い姿勢を放置したままでいるならば何らかの問題が出る可能性があります。

健康だけでなく、身長の伸びにも影響があるかもしれません。

身についてしまった姿勢を直すのははやいほど効果があります。

今後のためにも、正しい姿勢を身につけましょう。

正しい姿勢を身につけるためにできること

まずは、「自分は姿勢が悪い」ということを自覚しましょう。

姿勢の悪さはテレビやスマホを見たり、机に向かって勉強をしているときの普段の姿勢の積み重ねによるものが多いため、自分の姿勢を常に気にかけ意識することでかなりの改善が期待できます。

姿勢を自分で確認する方法としては、壁に背をつけてまっすぐに立ったとき後頭部、左右の肩甲骨、尻、かかとのすべてが接していて、壁と背中の間に手のひらが入るほどの隙間があるのがよい姿勢の目安です。

自分の姿勢がどんなふうになっているかは、周りの人のほうがよく知っているものです。

家族に聞くなどして正しい姿勢を確認したら、できるだけその姿勢をとることを生活の中で実践しましょう。

姿勢の悪さは筋肉の緊張や、筋力の弱さからきている場合もあります。

その場合、ストレッチや運動も必要になってきます。

首・胸のストレッチと運動

「姿勢が悪い」といった場合、前屈みになったもののなかには猫背とよばれる背中が全体的に前かがみになった姿勢だけでなく、首が前にむかって出ているストレートネックとよばれるもの、肩が前に出ているものがあります。

首が前にむかって出ている場合、首の筋肉がこわばっている可能性があり、肩が前に出ている場合は胸の筋肉がこわばっている可能性があります。

首や胸の筋肉をゆるめるためのストレッチや、腹筋や背筋をきたえる運動をやってみましょう。

首のストレッチ

①両手を頭の後ろで組んで手のひらを頭にあて、首の後ろがストレッチされることを意識しながら、手に少し力を加えてゆっくり顎をひく。

顎を引いた状態で20秒くらいキープして頭を元の位置に戻す。3~5回繰り返す。

②右手を頭上をこえて頭の左側へまわし、左側頭部(左耳の上辺り)にあてて、ゆっくり力を加えながら、頭を右に倒す(耳を肩につけるイメージで)。

倒しきったところで5~10秒くらいをキープし、元の位置に戻す。3~5回繰り返す。

③頭を左へ倒す。(左手で、②と同じ方法でする)

④頭をゆっくり右へ回す(視線は正面をみるような感じで、頭だけ動かす)。

⑤頭をゆっくり左へ回す(視線は正面をみるような感じで、頭だけ動かす)。

首から肩にかけての筋肉のストレッチ

①肩をすくめるようにして上げ、そして下す。この動きを10回くらいくり返す。

胸のストレッチ

①立った姿勢で両手を体の後ろに回して組み、腕を体の後ろへ向かってゆっくり伸ばす(頭は仰向け、胸をそらすようにしながら伸ばす)。

②右手を曲げて肘から先を壁などにあて(肘を肩の高さに)、胸から肩にかけてストレッチされているのを感じながら、壁とは反対の方向へ体をひねる。

③左手を壁にあてて②と同じようにする。

ストレッチをする際の注意点

反動をつけたりスピードをつけると、筋肉が元に戻ろうとする伸展反射(伸張反射)が起き、場合によっては筋肉や腱をいためるリスクがあるため、動作はゆっくり息をとめないでやりましょう。

また、体を十分あたためてから行いましょう。

痛みのある時は行わず、痛みを感じたら動作を中止しましょう。

首の運動

①頭の右側(耳の辺り)に右手のひらをそえて、頭を右へ倒す。このとき手に少し力を入れ、ゆっくり抵抗をかける。

②今度は左側を同じようにする。

③両手の指先(人差し指、中指、薬指)を額にあてて、ゆっくり抵抗を加えながら頭を押し、頭はそれに抵抗しながら前に倒す。

④頭の後ろに手を組み、頭を後ろへ倒す。その時、後ろで組んだ手に少し力を入れゆっくり抵抗をかける。

腹筋運動

①腕立て伏せのような体勢をとり、両腕の肘から手のひらまでを床につけ、足先から頭までがまっすぐの状態を20~30秒キープする。むずかしい場合は、片足だけ膝を曲げて床につけて行う。

一日2、3回行う(腹筋運動としてよく行われている仰向けに寝た状態からの上体起こしの動作は、腰に負担がかかるため最近ではこの運動が勧められています)。

②仰向けに寝て両手を臀部の下にしき、両足を45度くらいまであげて5~10秒キープ。一日に2、3回行う。

足をもどすとき、背中が反ると腰を痛める可能性があるため、足を上げる高さを調整してする(低くてもよい)。

背筋運動

①うつ伏せに寝て両足を肩幅かそれより広めに開いて、上にあげる。

5秒ほどその状態をキープして足を元に戻す。一日3~5回行う。

②うつ伏せに寝て頭の後ろで手を組み、上体をゆっくりあげて3~5秒そのままの状態をキープしてからもとに戻す。

10回くらいを1セットして、一日1~3セットする(腰をあまりそらさず、胸を少し浮かす程度でする)。

その他の注意事項

運動やストレッチをどんなに行っても普段の生活で姿勢が悪いままなら、効果は期待できません。

また、姿勢にかかわるものに左右の肩の高さが違うものや、O脚(内反膝)やX脚(外反膝)といった、脚が外側もしくは内側に曲がったものがあります。

子どものO脚やX脚は自然治癒するものがほとんどですが、なかには手術の必要なものがあります。

左右の肩の高さが違う場合、背骨が曲がる側弯症という病気が考えられ、予防法はなく外科手術も必要になる場合があります。

姿勢の悪さはストレッチや運動でなおせるものと、なおせないものがあります。

ポイント

姿勢が悪いと背が伸びない、という医学的根拠はありません。

姿勢が悪いことですぐにどこかの具合が悪くなるということはありませんが、姿勢の悪い状態が続くことで何らかの不具合が生じる可能性はあります。というのも、姿勢が悪いということは体のどこかに無理がかかったり、緊張を強いている可能性があるからです。

それは神経だったり血管だったり筋肉や骨だったりします。身長のためだけでなく、健康のためにも姿勢をよくすることを心がけましょう。

姿勢が悪いと実際の身長よりも低く見せてしまい、姿勢がよいと見た目の印象もよく、実際の身長よりも高く見せる効果があります。

 

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