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オランダ人の身長が世界一高いのはなぜ?


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平均身長世界一はオランダ人

世界で一番平均身長の高い国はオランダです。日本人と比べてみるとその身長差は驚くほどあります。

なぜオランダ人の平均身長はここまで高いのでしょうか。

ここでは、オランダ人の身長が高い理由について色々な観点からご紹介していこうと思います。

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オランダ人の身長が高い理由は遺伝のせい?

身長が高い男性の方が子だくさんだった

オランダ人の身長が高いのは遺伝のせいではないかと思われる人も多いと思いますが、人間や動物の行動体系、そして体格の進化に関しての研究をしているロンドンの大学のGert Stulp博士によるある研究の発表がありました。

オランダ北部在住の約10万人を対象にした大がかりな疫学調査を実施したのです。その対象となったのは生粋のオランダ人ばかりです。

この研究の結果から、とても興味深いことがわかりました。

全体で最も多くの子どもに恵まれていた家族は平均よりも身長が高い男性と平均的な身長の女性の夫婦の組み合わせであることがわかったのです。

具体的にいうと、平均の身長と比べて約7cmくらい身長が高い男性は平均の身長より約14cmくらい低い男性より子どもの数が0.24人増える結果になったのです。

男性は背が高いと第一子を持つ年齢が上がるという傾向があるにもかかわらず、最終的にみると、多くの子どもに恵まれて大家族を持つ傾向が高かったのです。

身長が高い方が生存率が高かった

その一方で女性は、平均的な身長の女性の方がたくさんの子どもを生んだということなのですが、生存率に関していえば、平均身長以上の背の高さの女性が産んだ子どもの方が生き残る確率が高かったということです。

「男女ともに身長が高い夫婦は子孫を残すのにより有利になる」というのは、自然界では当然のような原理なので、オランダ人の平均身長は自然選択の結果として高くなったのではないかとも言われています。

昔からオランダは地理的にも生存競争が激しかった国と言われています。つまりオランダでは身長が高いほど子孫を残すのに有利になるという原理がうまく働いたのではないでしょうか。

遺伝的にはこれらのことが理由で現在の世界一高い平均身長になったのではないかといわれています。

オランダ人の身長が高い理由 「食事」

ではオランダ人の食事はどのような物を食べているのか気になりますよね。オランダでは身長に関係があるんではないかと思われる3つの食材をあげていきます。

身長を高くする食材①「ニシン」

1つ目はニシンです。

オランダ人が日頃よく食べる食材が日本でもよく食べられている魚のニシンになります。このニシンがオランダ人が高身長になった理由の食べ物の一つとも言われているんです。

食べ方も日本とは違い1日塩漬けした生のニシンを塩抜きして食べると言われています。この塩漬けニシンはオランダではソウルフードと言われているほどです。

それでは、なぜニシンを食べることが背が伸びることにつながるのかとうと、その秘密はニシンに含まれている豊富なたんぱく質にあります。

身長が伸びる=骨が伸びるということになるので骨を伸ばすにはたんぱく質が必要不可欠になってきます。オランダ人が普段の生活で良質なたんぱく質をたくさん食べていることが高身長につながっている理由といえます。

また身長を伸ばすには伸びた骨が硬くて丈夫になるのも大切になってきますがニシンはカルシウムも他の魚よりも豊富に含まれていて小骨まで食べやすいという特徴があります。そういう意味でも身長を伸ばすには良さそうですね。

身長を高くする食材②「チーズ」

2つ目はタンパク質とカルシウムを含んだチーズです。

オランダではほぼ毎日チーズを食べる習慣があります。このチーズもオランダ人の高身長の要因になっておりニシンと同じく高たんぱく質というのが当てはまります。

チーズは牛乳を煮詰めて作る乳製品なのでたんぱく質が凝縮されていて、さらにカルシウムも豊富に含んでいます。

身長を伸ばす方法としてチーズを食べるのはいいことです。ですがチーズってカロリーが高そうとか食べすぎると太るのでは?と心配する方もいるかもしれませんがチーズは意外と太りにくい食品です。

なぜならチーズに含まれるビタミンB2は脂質を燃焼させる働きがありこれが豊富に含まれています。燃やす効果のあるビタミンB2と燃えるもの脂質がセットになっているのでエネルギー代謝は活発になり太りにくいと言われています。

さらに身長を伸ばすためには骨を強くする必要があるので、それに欠かせないのがカルシウムです。しかしカルシウムは吸収率が低いことは言われています。

カルシウムを体内に摂り込んだとしても、そのままでは体内に吸収されにくいのですが、カルシウムの吸収率は食品によって違っていて、チーズのカルシウムは他の食材のカルシウムよりも体内に吸収されやすいという特長があるのです。

身長を高くする食材③「豆類」

3つ目が豆類になります。

豆類は植物性タンパク質でありこれもよく食べています。オランダは冬の寒さが厳しいため温かい料理を好みます。

そこで代表的なのがエルテンスープになります。エルテンスープは豆の煮込み料理になり乾燥したえんどう豆を水につけて戻しニンジンやジャガイモ、オランダの燻製ソーセージやポーク、セロリの葉などを入れてコトコト煮込みます。

とろっとした感触はスープよりシチューに近いの感じになりオランダの燻製ソーセージが独特の風味を醸し出し、冬になると恋しくなるスープだそうです。

オランダ人が背の高い理由 「睡眠時間」

オランダ人の睡眠時間は長い

オランダ人は平均の睡眠時間が最も長く8時間21分です。日本では残業など仕事が忙しく睡眠時間の平均は6時間48分と世界ワースト2位です。

日本は世界と比べ労働時間が長く高度経済成長期以降から睡眠が減少したと言われています。オランダほどは睡眠は取れていないと思いますがこれを改善しないかぎり日本人は伸び悩むと言えます。

オランダでは生活習慣が関わっており夕食の時間が夕方6時と比較的早いのでその分前倒しして早く布団に入るという習慣があるようです。

昔の話になりますが、お昼ご飯が1日のメインの食事だった当時のオランダでは、夕食は早い時間にコーヒーを飲みながらパンをつまむ程度だったといいます。その習慣が今でも残っていて、現在の食生活は夕食がメインとなっているにもかかわらず時間だけが早いままなのです。

早い時間の夕食が身長を伸ばす

身長を伸ばす面では夕食時間が早いことは有利です。身長を伸ばすために必要な成長ホルモンは睡眠時に最も分泌されます。

しかし、満腹の時には成長ホルモンが分泌されにくいという性質があるため、食事の時間から就寝までの時間が近くなってしまうのは身長を伸ばすという面では望ましいことではありません。

ですが日本ではオランダのように17時台に家族そろって食事というのは無理があるので少しでも早く夕食をとれるように工夫するのも1つです。

このよう食事が早いことからおそよ22時から23時には布団に入って寝ることも多く赤ちゃんの睡眠時間でさえもオランダでは20時、日本は21時と時間に差があります。ゴールデンタイムと言われる22時から2時の間に睡眠をとることができてるオランダ人は背が伸びるようです。

オランダ人が背が高い理由 「気候」

寒さが身長を伸ばすカギ?

オランダでは夏場になっても平均気温が20℃前半にしかならず、冬場になると氷点下10℃以下になることもあるそうです。北海から吹き付けてくる風が寒さを倍増させるといいます。

寒さと身長には関係があると言われていて、寒い所ほど体格が大きくなるという法則があるのです。

恒温動物は生命活動を維持するために自分で体温をコントロールする必要があります。この熱は筋肉の運動であったり、体の様々な代謝によって生み出されています。体から熱を効率的に放熱させるために発汗作用が利用されています。

体内での熱の生産量は体重に比例するといわれています。そして、放熱量は体表面積に比例してくるといわれています。ここでのポイントは身長が大きくなれば体重における体表面積が小さくなるということです。

身長が高いと体の熱が逃げにくい

平均気温が高い地域では体の熱を逃がすために放熱量を増やす必要があります。そのことから体重あたりの体表面積を大きくして身長は小型のほうがいいと言うことになり、寒い地域では熱を体内に閉じ込めて熱を確保したいので、体重あたりの体表面積を小さくし身長は大きいほうがいいということになります。

本州に住むクマと北海道に住むクマではその大きさも違っており本州のクマは大きくて200cm、北海道では大きくて300cmとなります。これは人間にも当てはまる事になるので寒い地域のほうが身長が高く温かい地域では身長が低いという結果になります。

日本人でもオランダ人の食生活を取り入れれば大きくなるのか

オランダ人の食生活を取り入れてみよう

食事でオランダ人が背を伸ばせるものとして3つ紹介しましたがこの3つは日本でもとることができる食べ物になります。

たとえばニシンは春に旬を迎えます。スーパーなどで見かけたらそのまま塩焼きにして食べてもいいですし、圧力鍋を使えば佃煮風に調理できて小骨まで食べられます。

通販サイトを見てみると、ニシンの開きや塩麹漬け、甘露煮などもたくさん売られてるので、それらを利用して美味しくニシンを食べれたらベストではないでしょうか。

チーズもおやつ代わりに食べればスナック菓子を食べずに済みます。朝食がパン派の方なら食パンの上にとろけるチーズを乗せて焼いたり、オムレツの中に入れたりすれば簡単にチーズをとることができます。

そして豆。豆腐や納豆、薄揚げなど、大豆製品がたくさん使われているものがあります。植物性たんぱく質は肉などの動物性たんぱく質と比べてカロリーも低めなので食べすぎによる肥満の心配も少ないです。

たんぱく質をしっかりととることがポイント

これらの食材はすべてたんぱく質を豊富に含んだものばかりです。やはり身長を伸ばすにはタンパク質をしっかりとることが大事になってきます。

かといってオランダ人と同じ食事を毎日とるのは無理がありニシンもチーズもそんなにたくさん食べられません。食生活も大事ですがそれだけを真似しても大きくなることはないので睡眠もしっかりとるようにしたほうがいいです。

ポイント

オランダ人の背の高さは自然選択により背の高い子供が産まれてその子供がまた子供を産むことの繰り返しで起きています。

これだけみると日本人には無理があるので食事などはオランダ人と同じような物も日本で食べられます。毎日食べることは無理でも身長に効果がある高タンパク質であるものをとるのも1つのてです。

日本は海産物も豊富になるため白身魚であるタラやシラス、干しエビなんかも積極的に摂取するのが望ましいといえます。

チーズが苦手な方は納得や漬物、お味噌など和食メニューをとることでチーズと同じ発酵食品をとることができます。

夕食の時間の違いや睡眠時間にも差があるためそれと同じ事をするのは今の時代難しいとはいえますが夕食の時間が20時をすぎてしまうと満腹のままでは睡眠中に成長ホルモンが分泌されにくくなります。もう少し早めに食事をする事を心がけながら睡眠も23時には寝るようにするとそれだけでと近づけます。

毎日そのようなご飯を食べるのは難しいと思われる方はサプリメントに頼ってもいいと思います。高タンパク質、カルシウム、植物性タンパク質が豊富な物を選ぶだけでもオランダ人の食事には近づけます。

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